Top10


Podría enlistar las mejores películas del año, pero siempre es mucho más absurdo y divertido ponerle un orden a las listas. Por eso presento lo que me pareció fue lo mejor del 2009 en el cine. Sin embargo, debido a que hay una gran cantidad de cintas que no he visto, esta lista está incompleta y podría ser modificada en el futuro, cuando mi acervo se enriquezca.

9. Knowing

Esta cinta dividió radicalmente a las audiencias. Hay a quienes les gusta mucho, y los que la odian. En lo personal, me gusta toda la película, de principio a fin. Me recordó un poco a la última de Indiana Jones, por la integridad que mantiene. Me refiero al no perder el espíritu de la premisa, a ir un poco más allá y convertirse en una historia de ciencia ficción muy memorable, obscura y enérgica. También marca la primer película de Nicolas Cage que verdaderamente he disfrutado en mucho tiempo.

8. Watchmen

Otra película que dividió audiencias, sin embargo su buen recibimiento fue más generalizado que la anterior. Watchmen está basado en la novela gráfica del mismo nombre de Alan Moore, y sin duda alguna tiene una de las mejores historias que jamás se hayan impreso en el mundo de los comics. Aunado a eso, la adaptación presenta una variada gama de música que enriquece la atmósfera, y sin cambiar casi nada, Snyder ha creado una película con mucho estilo, gran historia y buena música.

7. Harry Potter and the Half-Blood Prince

Aunque muchos no estén de acuerdo, a mi parecer esta película es una gran adaptación de la novela de Rowling. Me parece un gran avance considerando las debilidades de su antecesor, por el mismo Yates. Es parcialmente el hecho de que Half Blood Prince tenga mejor historia que Order of the Phoenix, pero también la gran edición de escenas y la fotografía espectacular de la película. El balance entre la adolescencia y la historia de Voldemort, el punto medio preciso entre el humor y lo obscuro y el gran Michael Gambon que interpreta a Dumbledore a la perfección en este filme.

6. Star Trek

Nunca fui fan de la serie original y no tenía muchas expectativas por esta película, pero al final quedé sorprendido. Tiene una historia solida, personajes complejos y efectos increibles. Mi única queja sería en el departamento de villanos, sacados directamente del prototipo clásico de la colección de los malos; con aspecto villanesco, enojados y con sed de venganza. Pero el equipo de los buenos goza de muy buenos personajes y ya que la película se enfoca en ellos, no deja de ser buena.

5. Up

Como otras películas de Pixar, Up tiene una impresionante calidad visual y una historia muy buena. El inicio es cruel, es casi una crueldad intencional para mostrar que la vida es igual de cruel. El resto es drámatico, pero muy chistoso. Pixar mantiene esa habilidad para hacernos reir tanto a niños como a adultos. Sin duda, Up es una gran película y muy memorable.

4. Avatar

Esta es una gran experiencia cinematográfica, para ser vista en el cine en 3D. Temo que necesitaré un gran equipo en mi casa para poder disfrutarla como debe ser cuando salga en Blu-Ray. Sin embargo, Avatar no es simplemente grandes efectos, aunque en cierto sentido eso es todo lo que es, porque el realismo del mundo que Cameron crea es la esencia de la historia que cuenta. Definitivamente será todo un clásico por décadas y décadas, y no sólo por la increíble tecnología que emplea, sino por el cuidado a los personajes y la integridad de la película en sí. Las intenciones de Cameron son claras, no quiere otra película para un rato de diversión, quiere algo más memorable e igualmente entretenido. Lo ha logrado.

3.  Drag Me To Hell

En cuestiones de terror hay de todo. Hay aquellas películas que se toman muy en serio y pueden causar pesadillas, The Ring, The Shining por nombrar algunas. Hay aquellas que se toman muy en serio pero son demasiado tontas para que alguien más las tome en serio, The Boogeyman. Hay aquellas que como Drag Me To Hell no se toman muy en serio y sin embargo son realmente efectivas por las mismas razones. Drag Me To Hell cuenta con una gran banda sonora y una historia muy original. También contiene escenas exageradísimas y varias instancias de contaminación de fluidos corporales. Y tiene a un demonio que no se da por vencido y que no se anda con rodeos. Un humor muy ácido con el que maneja la inverosimilidad de la historia. Todos estos elementos convierten a Drag Me To Hell en una de las mejores peliculas del año.

2. (500) Days of Summer

Una película que trata de la relación casual entre dos personas y lo que pasa en 500 días de conocerse. No parece mucho y es probablemente esa la razón por la cual es tan buena película. Porque no exalta falsamente a la relación como algo ideal y ultimadamente perfecto. Sino que experimenta con las percepciones de ambas partes para mostrar lo bello y lo malo de las relaciones humanas. Cuenta con muy buena música, buenas actuaciones y una edición muy efectiva, que no es cronológica y obedece más a los estados de ánimos de Tom.

1. Inglourious Basterds

¿Porqué Basterds y no Bastards? Y es que no importa, nos dice Tarantino, porque Hitler no murió así ¿pero que tal sí hubiese sido así? Inglourious Basterds representa una genuina experiencia cinematográfica porque contiene todos los elementos de entretenimiento y estílistica que hacen al cine el séptimo arte. Música, actuación, fotografía, historia, diálogos… todo funciona en esta película de Tarantino, al igual que lo hizó en Pulp Fiction. Y por eso, Inglourious Basterds es a mi parecer la mejor película del año.

Gracias a que la carga de trabajo se alivió, puedo continuar este top 10.

5. Centros comerciales

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Como el Westfield, o San Francisco Shopping Center, que por no tener mucha selección en la zona de “Under 200 dollars” no fuimos seducidos al consumismo, pero tanto mercantil como arquitectónicamente es impresionante. El inmenso complejo entra en la lista de los mejores centros comerciales del mundo, y es objeto de mayor contraste cuando, saliendo del edificio, un par de homeless deambulan pidiendo dinero. Otra tienda impactante fue Guitar Center. (Fotografía cortesía de Martín Cortes y Lyzzeth De La Rosa).

4. Catedrales: St. Mary y Grace

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Una neogótica y otra modernista, las catedrales juegan un papel importante aun en una ciudad tan liberal como San Francisco. En lo personal, hallé mucho más poderoso el efecto de estos edificios que en la Catedral de Oakland. La catedral de Grace, episcopal, es ecléctica del estilo gótico. Dentro había alguien tocando el órgano, que sumado la altura y la luz reproduce el efecto tétrico de las catedrales francesas medievales con maestría, una de las intenciones del arquitecto Lewis Hobart. Su trademark quizá es el laberinto dibujado en el ingreso de la nave central (a la Chartres) y su cameo en Family Plot, de Alfred Hitchcock. Pero la catedral de Saint Mary of Assumption, católica romana, expresa las cualidades estructurales de sus elementos más enfáticamente que en la otra, principalmente por la participación del genial Pier Luigi Nervi en el diseño, y otra vez quedando demostrado que la ingeniería y la arquitectura no son disciplinas mutuamente excluyentes. Las columnas en el interior parecieran estar lejos de toda forma racional, pero son consecuencias geométricas de los muros y la cubierta. Y eso que estaba cerrada.

3. Museum of Modern Art – Mario Botta

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El MOMA de San Francisco fue diseñado por Mario Botta y retiene varios signos recurrentes en su arquitectura, incluyendo aquellos reminiscentes de Le Corbusier y Louis Kahn como su escala monumental. Y gracias a eso, fotografiar el edificio es un excelente ejercicio de minimalismo. Encaja perfectamente con la naturaleza de muchas obras que ahí se exhiben, incluidas algunas de Kandinsky, muy afín al estilo Bauhaus y con tendencia hacia lo abstracto. Además de lo visual, la vivencia espacial es especialmente fuerte en el puente del último piso, justo bajo el domo.

2. California Academy of Sciences – Renzo Piano

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Sin duda el más impactante edificio que visité, la obra de Renzo Piano es de hecho una readaptación de la antigua academia, que sufrió severos daños en el terremoto de 1989. La nueva adecuación dispuso también de características sustentables, con sistema de reuso de aguas de lluvia, cubiertas verdes, celdas fotovoltaicas, uso de luz natural en el 90% de los espacios y otras características para beneficio del medio ambiente. Es un edificio coherente entre su función de preservación natural y sus elementos constructivos.  IMAX, reproducción de selva, mariposas, acuario, péndulo de Foucault, cafetería: la academia lo tiene todo. Y lo que es más sorprendente, los jueves en la noche pasa de ser un museo de historia natural a un club nocturno con música y bebidas.

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1. Las calles y barrios de San Francisco

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Así es, las mejores vivencias son las empinadas calles, la bulliciosa Chinatown, chinos, japoneses, sushi caro, la vida nocturna, los homeless en el centro, las preferencias sexuales diferentes, los hippies, casas victorianas, el cameo de Libeskind as sir-not-appearing-in-this-top, pasar por Transamerica Building, el muelle 39… Se puede recorrer toda la ciudad a pie sin mayores inconvenientes. Las banquetas son lo suficientemente anchas, la traza urbana es cuadriculada y escasea el peligro. El recorrido es una sinfonía, con edificios adquiriendo eventual protagonismo a la manera de instrumentos. O como en una suite, las zonas alcanzan diferentes grados de dinamismo. Los transeúntes caminan inadvertidos del efecto que las calles tienen sobre ellos, pero sí saben que la ciudad es un aliado, una sensación difícil de sentir en lugares donde uno tiene que cuidarse la espalda todo el tiempo. San Francisco, por su parte, es una ciudad funcional y bella al extremo.

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Fotografías (excepto Westfield): Alejandro Ruiz.

Hace una semana regresé de un viaje de estudios a San Francisco. Muchas de las inolvidables vivencias en esta ciudad de amor y libre expresión fueron, afortunadamente, arquitectónicas. Y es que, como bien señaló un profesor, pareciera que las interacciones humanas son también parte de la atracción turística. No obstante, es una ciudad muy avanzada en urbanismo, bioclimatismo y arquitectura moderna, considerada una de las más bellas del mundo y uno de los mejores lugares para vivir. Les presento un enlistado de las 10 mejores vivencias espaciales (no necesariamente edificios)  que tuve, incluyendo lugares de Oakland y San José, que fueron parte del viaje.

 ¡Al extremo!

10. Marin Civic Center y CV Morris Gift Shop (Xanadu Gallery)- Frank Lloyd Wright

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Marin Civic Center fue uno de los últimos encargos de Wright. Su organización espacial es intrigante: una línea recta que se tuerce en una sección rompiendo la aparentemente infinita continuidad. De hecho, el conjunto tiene como unidad un módulo alargado con jardinera y un vacío en las plantas superiores, coronados por un tragaluz en forma de bóveda de cañón rebajada. La ventilación y el recorrido hacia el punto de fuga de la imagen es muy agradable. La Morris Gift Shop (hoy Xanadu Gallery) es completamente hermética, con un gran muro de ladrillo como fachada, recordando al maestro Louis Sullivan. Cruzando el complejo arco del acceso, se aprecia la vista a lo que podríamos llamar un pequeño Museo Guggenheim, con la escalera circular trazada perimetralmente con respecto al centro de la galería. No son las obras más impresionantes, ni son tan extrovertidas como nos gusta ver en la arquitectura de Wright, pero aluden a su etapa experimental más madura.

9. The Tech Museum of Innovation – Ricardo Legorreta

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“Ya llegaron los mexicanos”, se oye decir cuando, doblando en una esquina de San José, aparecen enormes volúmenes anaranjados y recubiertos de azulejos. Por dentro, el Tech alude al mismo purismo formal, pero sólo en arquitectura. Es uno de los sitios más divertidos e interactivos por visitar, con pantalla IMAX, cadenas de ADN hechas con recetarios de cocina y robots que retratan tu rostro en poco tiempo.

8. Cathedral of the Christ of Light, Oakland – Craig W. Hartman

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La catedral del Cristo de la Luz de Hartman pronuncia un impacto visual en todas sus facetas, y en varias ocasiones tiene impregnada la esencia Mies-esca, aplicada a la arquitectura religiosa. Luz, escala divina, iconografía, mausoleo, vidrio, acero… Literalmente, Dios está en los detalles.

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7. San Francisco – Oakland Bay Bridge y Golden Gate Bridge

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Espacios de transición materializados en colosos de metal. Transitar en autobús o caminar a través de estos puentes llega a desorientar la capacidad de detectar escalas si estamos acostumbrados a ver armaduras sólo en edificios. Otra gran ventaja que tienen es la panorámica que ofrecen, pues la gente los ha hecho protagonistas urbanos cuando no cumplen una función principal ni de foco ni de recinto. Ahora me estremece más el poder de Magneto en X-Men United.

6.  Golden Gate Park (y todos sus jardines)

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Incluyo todas las áreas verdes de esta zona. A lo que voy es que, es incomparable el aire que aquí se respira, es un lugar perfecto para hacer ejercicio, y la escala de los árboles es abrumadora. La gente simplemente vive feliz y satisfecha. Hasta las ardillas son amables y brindan indicaciones en caso de que alguien se pierda, y no le tienen miedo a las cámaras…

 

Descuiden, continuaré el top en los próximos días…

Fotografías: Alex Ruiz  

¡Al extremo!

Un dieciocho de junio hace sesenta y seis años nace Paul McCartney, el ex-Beatle y el artista más adinerado del mundo y con razón, no ha dejado de trabajar en más de cuarenta años. Su último disco, Memory Almost Full demuestra que el artista todavía mantiene ese talento para escribir grandes canciones, el tema de Vintage Clothes es excelente y hay otros muy buenos.

Para festejar su cumpleaños haré una lista de mis diez canciones favoritas en su periodo post-Beatles, lo cual será casi imposible y un poco doloroso porque dejaré a muchas favoritas fueras de la lista, pero eso es lo divertido de los Top 10!

10. Monkberry Moon Delight

Una de mis favoritas por el absurdismo de su letra, pero lo que la hace mejor que otras (por ejemplo: Smile Aaway) es la excelente vocalización de McCartney. Por alguna razón una canción de comida resulta aterradora… eso es lo mejor!

9. Calico Skies

Este tema es un poema muy bello y sigue la simplicidad acústica que tanto aprecio de McCartney (Mother Nature’s Son, Blackbird). La voz del músico muestra sinceridad a lo largo de la canción, lo que hace que sea una excelente pieza.


8. Live and Let Die

Para mi, el mejor tema de todos los de Bond, lentamente se acerca al clímax instrumental en que McCartney demuestra que puede desgarrar su garganta y seguir; Live and Let Die tiene una gran variedad de matices lo que la hacen merecedora de este top10.

7. Jet

Jet era el perro de McCartney y se le ocurrió hacer esta canción que tiene poco sentido pero que es bastante divertida y muestra la increible habilidad de Paul para crear “catchy songs”.

6. Maybe I’m Amazed

Una canción que parece gritarle a Linda, simplemente una gran canción de amor.

5. Mull of Kintyre

¿Qué músico se atreve a incluir gaitas en una canción popular? Pues McCartney lo hizo y el resultado fue un gran tema de belleza mística, que incrementa su complejidad conforme progresa.

4. Uncle Albert/Admiral Halsey

Una de esas canciones que no tiene mucho sentido, clásicas de McCartney, la tendencia hacia un cierto ultraísmo de hacer música por hacer música.

3. Let Em In

Es una gran canción, muy sencilla pero muy efectiva en su arreglo. El mensaje de la canción se presta para muchas interpretaciones, ¿a quién dejamos entrar?


2. Band on the Run

Otra de las canciones largas de McCartney que se convirtió en el himno de la era de los Wings y que sigue un mantra que recuerda al de Hey Jude, sin duda uno de los grandes clásicos del músico.


1. Jenny Wren

Otra de guitarra acústica, y en mi opinión con la composición mas armónica de todas sus canciones. La música de esta pieza me parece simplemente fantástica por alguna razón. Podría no tener letra y todavía decir tanto…

Las listas de Top 10 son insignificantes, pero tienen la ventaja de ser entretenidas para el que las lee y para el que las escribe. Y siempre habrá quienes estén en total desacuerdo y empiecen con los tomatazos, todo es parte de la diversión.

Así que empezaré con está dinámica, iniciando con una lista de mis diez películas favoritas del año 2007. Aunque algunas de ellas las vi este año, tomaré en cuenta las que hayan salido en el 2007. Y desafortunadamente, me faltaron muchas por ver, por lo que esta lista está lejos de ser objetiva.

10. Zodiac: Una gran película basada en las multiples versiones acerca de la identidad de este asesino. Con todo y su final inconcluso, la película destaca por la textura de la historia, las diversas interpretaciones, las facetas de los personajes y su estilo. Fincher ha firmado esta cinta por todas partes.

9. Sunshine: De Danny Boyle viene este gran filme que trata de la esperanza. Pero mucho más profundo que eso, es la insanidad: el aislamiento y el punto en el que el hombre pierde la razón, la claustrofobia y la dependencia en la tecnología. La excelente fotografía dotan a esta película de una calidad visual sobresaliente.

8. Ratatouille: ¿Quién hubiera pensado que una película de una rata que cocina podría ser tan buena? Cualquiera que conozca el trabajo de Pixar, claro. Por alguna razón, este equipo hace que las ideas más bizarras trabajen excelentemente; probablemente, esa razón sea simple talento. De cualquier forma, esta película nos habla de la universalidad del arte, del valor de la creación sobre la destrucción y todo con una animación de excelentísima calidad.

7. Into the Wild: Película de Sean Penn que trata de un joven universitario que abandona su vida de comodidades y éxitos para escapar de la sofocación social. El dinero no importa, ni la imagen, ni la vida falsa que le promete la sociedad; busca la libertad y la encuentra en un final muy emotivo. Sean Penn aquí nos presenta al heróe lleno de defectos y virtudes, de ingenuidad e inocencia; al humano que ve la vida diferente, sin estar exento de errar.

6. 1408: Un cuarto maligno. Pero muy maligno. Probablemente con algo como Tak metido hasta el closet. Excelente actuación de John Cusack que encarna al escritor escéptico, cínico y con el pasado oscuro capaz de atormentar su presente. En medio del festín gore de Hollywood, esta película es un oasis en el desierto.

5. Across the Universe: Una película que utiliza unas 30 canciones de los Beatles para mover la historia y hace unos cientos de referencias al cuarteto de Liverpool. Es sin duda, una gran película acerca de la juventud, el amor, la inocencia y la guerra. Con muy buenos covers y un atractivo visual impresionante.

4. American Gangster: El antagonismo entre los personajes de Crowe y Washington, apenas habiéndose visto una vez y sin saberlo con certeza es de los mejores de los últimos años. Otra película que brilla por su humanidad.

3. The Mist: Una gran película con un muy bajo presupuesto. Excelente trabajo con la cámara y el sonido. En unos cuantos minutos conocemos a todo el pueblo, cada personaje tan multifacético y complejo que poco a poco nos revela que el verdadero peligro del ser humano no son las criaturas sobrenaturales, sino uno mismo.

2. Sweeney Todd: The Barber Demon of Fleet Street: El duo, Burton y Depp realizan un gran trabajo en este musical, en el que nada parece real, ni trata de parecerlo. Todo el mundo de Sweeney Todd es realidad exaltada, llena de sangre, venganza y con algunos momentos extraídos del teatro de lo absurdo.

1. No Country for Old Men: Algo cliché considerando los premios de la Academia. Pero en realidad, esta película es grandiosa. Cada momento, cada palabra, cada mirada y cada paso está lleno de genialidad cinematográfica. La tensión es del estilo de The Birds de Hitchcock, donde la música brilla por su gran ausencia. Chigurh es la película. Su gran mensaje acerca de la naturaleza humana: irracional, violenta, incomprensible y absurda.