Podría enlistar las mejores películas del año, pero siempre es mucho más absurdo y divertido ponerle un orden a las listas. Por eso presento lo que me pareció fue lo mejor del 2009 en el cine. Sin embargo, debido a que hay una gran cantidad de cintas que no he visto, esta lista está incompleta y podría ser modificada en el futuro, cuando mi acervo se enriquezca.

9. Knowing

Esta cinta dividió radicalmente a las audiencias. Hay a quienes les gusta mucho, y los que la odian. En lo personal, me gusta toda la película, de principio a fin. Me recordó un poco a la última de Indiana Jones, por la integridad que mantiene. Me refiero al no perder el espíritu de la premisa, a ir un poco más allá y convertirse en una historia de ciencia ficción muy memorable, obscura y enérgica. También marca la primer película de Nicolas Cage que verdaderamente he disfrutado en mucho tiempo.

8. Watchmen

Otra película que dividió audiencias, sin embargo su buen recibimiento fue más generalizado que la anterior. Watchmen está basado en la novela gráfica del mismo nombre de Alan Moore, y sin duda alguna tiene una de las mejores historias que jamás se hayan impreso en el mundo de los comics. Aunado a eso, la adaptación presenta una variada gama de música que enriquece la atmósfera, y sin cambiar casi nada, Snyder ha creado una película con mucho estilo, gran historia y buena música.

7. Harry Potter and the Half-Blood Prince

Aunque muchos no estén de acuerdo, a mi parecer esta película es una gran adaptación de la novela de Rowling. Me parece un gran avance considerando las debilidades de su antecesor, por el mismo Yates. Es parcialmente el hecho de que Half Blood Prince tenga mejor historia que Order of the Phoenix, pero también la gran edición de escenas y la fotografía espectacular de la película. El balance entre la adolescencia y la historia de Voldemort, el punto medio preciso entre el humor y lo obscuro y el gran Michael Gambon que interpreta a Dumbledore a la perfección en este filme.

6. Star Trek

Nunca fui fan de la serie original y no tenía muchas expectativas por esta película, pero al final quedé sorprendido. Tiene una historia solida, personajes complejos y efectos increibles. Mi única queja sería en el departamento de villanos, sacados directamente del prototipo clásico de la colección de los malos; con aspecto villanesco, enojados y con sed de venganza. Pero el equipo de los buenos goza de muy buenos personajes y ya que la película se enfoca en ellos, no deja de ser buena.

5. Up

Como otras películas de Pixar, Up tiene una impresionante calidad visual y una historia muy buena. El inicio es cruel, es casi una crueldad intencional para mostrar que la vida es igual de cruel. El resto es drámatico, pero muy chistoso. Pixar mantiene esa habilidad para hacernos reir tanto a niños como a adultos. Sin duda, Up es una gran película y muy memorable.

4. Avatar

Esta es una gran experiencia cinematográfica, para ser vista en el cine en 3D. Temo que necesitaré un gran equipo en mi casa para poder disfrutarla como debe ser cuando salga en Blu-Ray. Sin embargo, Avatar no es simplemente grandes efectos, aunque en cierto sentido eso es todo lo que es, porque el realismo del mundo que Cameron crea es la esencia de la historia que cuenta. Definitivamente será todo un clásico por décadas y décadas, y no sólo por la increíble tecnología que emplea, sino por el cuidado a los personajes y la integridad de la película en sí. Las intenciones de Cameron son claras, no quiere otra película para un rato de diversión, quiere algo más memorable e igualmente entretenido. Lo ha logrado.

3.  Drag Me To Hell

En cuestiones de terror hay de todo. Hay aquellas películas que se toman muy en serio y pueden causar pesadillas, The Ring, The Shining por nombrar algunas. Hay aquellas que se toman muy en serio pero son demasiado tontas para que alguien más las tome en serio, The Boogeyman. Hay aquellas que como Drag Me To Hell no se toman muy en serio y sin embargo son realmente efectivas por las mismas razones. Drag Me To Hell cuenta con una gran banda sonora y una historia muy original. También contiene escenas exageradísimas y varias instancias de contaminación de fluidos corporales. Y tiene a un demonio que no se da por vencido y que no se anda con rodeos. Un humor muy ácido con el que maneja la inverosimilidad de la historia. Todos estos elementos convierten a Drag Me To Hell en una de las mejores peliculas del año.

2. (500) Days of Summer

Una película que trata de la relación casual entre dos personas y lo que pasa en 500 días de conocerse. No parece mucho y es probablemente esa la razón por la cual es tan buena película. Porque no exalta falsamente a la relación como algo ideal y ultimadamente perfecto. Sino que experimenta con las percepciones de ambas partes para mostrar lo bello y lo malo de las relaciones humanas. Cuenta con muy buena música, buenas actuaciones y una edición muy efectiva, que no es cronológica y obedece más a los estados de ánimos de Tom.

1. Inglourious Basterds

¿Porqué Basterds y no Bastards? Y es que no importa, nos dice Tarantino, porque Hitler no murió así ¿pero que tal sí hubiese sido así? Inglourious Basterds representa una genuina experiencia cinematográfica porque contiene todos los elementos de entretenimiento y estílistica que hacen al cine el séptimo arte. Música, actuación, fotografía, historia, diálogos… todo funciona en esta película de Tarantino, al igual que lo hizó en Pulp Fiction. Y por eso, Inglourious Basterds es a mi parecer la mejor película del año.

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Gracias a que la carga de trabajo se alivió, puedo continuar este top 10.

5. Centros comerciales

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Como el Westfield, o San Francisco Shopping Center, que por no tener mucha selección en la zona de “Under 200 dollars” no fuimos seducidos al consumismo, pero tanto mercantil como arquitectónicamente es impresionante. El inmenso complejo entra en la lista de los mejores centros comerciales del mundo, y es objeto de mayor contraste cuando, saliendo del edificio, un par de homeless deambulan pidiendo dinero. Otra tienda impactante fue Guitar Center. (Fotografía cortesía de Martín Cortes y Lyzzeth De La Rosa).

4. Catedrales: St. Mary y Grace

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Una neogótica y otra modernista, las catedrales juegan un papel importante aun en una ciudad tan liberal como San Francisco. En lo personal, hallé mucho más poderoso el efecto de estos edificios que en la Catedral de Oakland. La catedral de Grace, episcopal, es ecléctica del estilo gótico. Dentro había alguien tocando el órgano, que sumado la altura y la luz reproduce el efecto tétrico de las catedrales francesas medievales con maestría, una de las intenciones del arquitecto Lewis Hobart. Su trademark quizá es el laberinto dibujado en el ingreso de la nave central (a la Chartres) y su cameo en Family Plot, de Alfred Hitchcock. Pero la catedral de Saint Mary of Assumption, católica romana, expresa las cualidades estructurales de sus elementos más enfáticamente que en la otra, principalmente por la participación del genial Pier Luigi Nervi en el diseño, y otra vez quedando demostrado que la ingeniería y la arquitectura no son disciplinas mutuamente excluyentes. Las columnas en el interior parecieran estar lejos de toda forma racional, pero son consecuencias geométricas de los muros y la cubierta. Y eso que estaba cerrada.

3. Museum of Modern Art – Mario Botta

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El MOMA de San Francisco fue diseñado por Mario Botta y retiene varios signos recurrentes en su arquitectura, incluyendo aquellos reminiscentes de Le Corbusier y Louis Kahn como su escala monumental. Y gracias a eso, fotografiar el edificio es un excelente ejercicio de minimalismo. Encaja perfectamente con la naturaleza de muchas obras que ahí se exhiben, incluidas algunas de Kandinsky, muy afín al estilo Bauhaus y con tendencia hacia lo abstracto. Además de lo visual, la vivencia espacial es especialmente fuerte en el puente del último piso, justo bajo el domo.

2. California Academy of Sciences – Renzo Piano

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Sin duda el más impactante edificio que visité, la obra de Renzo Piano es de hecho una readaptación de la antigua academia, que sufrió severos daños en el terremoto de 1989. La nueva adecuación dispuso también de características sustentables, con sistema de reuso de aguas de lluvia, cubiertas verdes, celdas fotovoltaicas, uso de luz natural en el 90% de los espacios y otras características para beneficio del medio ambiente. Es un edificio coherente entre su función de preservación natural y sus elementos constructivos.  IMAX, reproducción de selva, mariposas, acuario, péndulo de Foucault, cafetería: la academia lo tiene todo. Y lo que es más sorprendente, los jueves en la noche pasa de ser un museo de historia natural a un club nocturno con música y bebidas.

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1. Las calles y barrios de San Francisco

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Así es, las mejores vivencias son las empinadas calles, la bulliciosa Chinatown, chinos, japoneses, sushi caro, la vida nocturna, los homeless en el centro, las preferencias sexuales diferentes, los hippies, casas victorianas, el cameo de Libeskind as sir-not-appearing-in-this-top, pasar por Transamerica Building, el muelle 39… Se puede recorrer toda la ciudad a pie sin mayores inconvenientes. Las banquetas son lo suficientemente anchas, la traza urbana es cuadriculada y escasea el peligro. El recorrido es una sinfonía, con edificios adquiriendo eventual protagonismo a la manera de instrumentos. O como en una suite, las zonas alcanzan diferentes grados de dinamismo. Los transeúntes caminan inadvertidos del efecto que las calles tienen sobre ellos, pero sí saben que la ciudad es un aliado, una sensación difícil de sentir en lugares donde uno tiene que cuidarse la espalda todo el tiempo. San Francisco, por su parte, es una ciudad funcional y bella al extremo.

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Fotografías (excepto Westfield): Alejandro Ruiz.